Dopo soli 3 giorni di stage alla Nasa, 17enne scopre un pianeta con due Soli

E’ di circa 6,9 volte la Terra, si trova a più di 1.300 anni luce da noi e precisamente nella costellazione Pittore. “È stato fantastico”, ha rivelato il ragazzo

Lo stagista della Nasa Wolf Cukie
Lo stagista della Nasa Wolf Cukie
TiscaliNews

A soli 17 anni  ha scoperto un nuovo pianeta con due Soli. Durante uno stage alla Nasa  Wolf Cukier, questo il nome del ragazzo, ha individuato  a più di 1.300 anni luce di distanza dal Sistema Solare  e precisamente  nella costellazione Pittore, un  corpo celeste di circa 6,9 volte più grande della Terra. L’importante novità  è stata presentata nel convegno della Società Astronomica Americana ed è basata sui dati raccolti dal cacciatore di pianeti Tess (Transiting Exoplanet Survey Satellite) della Nasa. A darne notizia è  la stessa Nasa sul suo sito. 

L’incredibile scoperta

Quando ha fatto la scoperta, nel luglio 2019, Wolf Cukier aveva iniziato da meno di una settimana uno stage al Centro spaziale Goddard della Nasa, subito dopo aver terminato il suo ultimo anno alla Scarsdale High School di New York. "È stato fantastico. Erano passati solo tre giorni e stavo studiando i dati raccolti su un sistema formato da due stelle che si eclissavano a vicenda, ruotando l’una intorno all’altra", ha detto il ragazzo alla Nasa. "Pensavo - ha aggiunto - che le eclissi fossero dovute alle stelle, ma i tempi non corrispondevano e così ho pensato a un pianeta ".

Il pianeta TOI 1338 b

La notizia  è stata poi confermata dalla Nasa: il pianeta è stato chiamato TOI 1338 b, acronimo di Oggetto d’Interesse di Tess. Fa parte di un sistema con due stelle, che orbitano una attorno all’altra in 15 giorni e hanno masse simili al Sole, l’una un terzo e l’altra il 10% più alta della nostra stella. La scoperta è un esempio della cosiddetta 'citizen science', la scienza svolta da comuni cittadini che mettono a disposizione della ricerca il proprio tempo e le risorse dei propri computer, aiutando i ricercatori ad analizzare grandi quantità di dati raccolti dagli esperimenti.

Rappresentazione del pianeta Toi 1338 b

Telescopio spaziale Tess

Lanciato nel 2018, il telescopio spaziale Tess è specializzato nell’individuare i nuovi pianeti osservando i cali che provocano nella luminosità delle loro stelle nel momento in cui vi transitano davanti. Tess è lo stesso strumento che ha permesso la recente scoperta di una sorella della Terra ad appena 100 anni luce di distanza.