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Svelato il primo ritratto di una famiglia dei Neanderthal. Ricostruiti i legami di parentela fra 13 individui

Una ricerca del Nobel Paabo ricostruisce i legami fra 13 individui i cui resti sono stati ritrovati in una grotta in Siberia. Due di questi erano infatti padre e figlia adolescente con anche una coppia di parenti di secondo grado, forse un cugino e una zia. uomo Neanderthal con la figlia

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uomo Neanderthal con la figlia
Uomo Neanderthal con la figlia (Foto Ansa)

Il primo ritratto di una famiglia Neanderthal, composto da 13 individui tra cui un padre con una figlia adolescente e due parenti, forse un cugino e una zia, è stato ricostruito grazie alla tecnica messa a punto da Svante Paabo, vincitore del Nobel per la Medicina 2022 . Si tratta di un significativo passo in avanti nella ricerca, basti pensare che fino ad oggi eravamo stati in grado di studiare il DNA di appena 18 individui. Tutto ciò è stato possibile grazie all’analisi dei resti rinvenuti nel sud della Siberia, sui monti Altai. In due grotte chiamate Chagyrskaya e Okladnikov, il team di ricerca ha estratto dei frammenti di genoma di 7 uomini e 6 donne e di cui 8 adulti e 5 bambini, vissuti tra 51.000 e 59.000 anni fa.

Ritratto di famiglia Neanderthal

Ciò che rende la scoperta particolarmente sorprendente è che gli individui appartengono ad uno specifico tempo e spazio e sono addirittura tra loro parenti. Due di questi erano infatti padre e figlia adolescente con anche una coppia di parenti di secondo grado, forse un cugino e una zia. "Il fatto che vivessero nello stesso momento è molto eccitante. Ciò significa che probabilmente provenivano dalla stessa comunità sociale e per la prima volta, possiamo usare la genetica per studiare l'organizzazione sociale di una comunità di Neanderthal",  ha dichiarato il dott. Laurits Skov, che insieme a Paabo è fra gli autori della scoperta, coordinata dal suo laboratorio, presso l'Istituto tedesco Max Planck di Genetica evoluzionistica di Lipsia e pubblicata sulla rivista Nature. Allo studio ha contribuito anche l'Italia, con l'Università di Bologna.

Parentele e relazioni sociali

"Quel che rende questo lavoro straordinario - ha commentato l'esperta in genetica delle popolazioni, Lara Cassidy del Trinity College di Dublino - è che gli individui sequenziati non sono sparsi, ma concentrati in un punto specifico nel tempo e nello spazio, fornendo così la prima istantanea di un gruppo familiare". Quattro di questi individui erano infatti strettamente imparentati tra loro, un padre con una figlia adolescente e una coppia di parenti di secondo grado, probabilmente una zia e un cugino.

Le tecniche genetiche sviluppate da Paabo

I dati fanno supporre che i Neanderthal vivessero in gruppi composti da circa una ventina di individui, con una certa mobilità e scambio di persone tra i vari gruppi vicini. Probabilmente, suggeriscono i dati genetici, a muoversi di più tra i gruppi erano le donne, che più facilmente abbandonavano il gruppo originario spostandosi verso altre comunità, mentre i maschi erano più stanziali. La scoperta è un'ulteriore conferma dell'importanza delle tecniche genetiche sviluppate da Paabo nello studio della paleoantropologia e che in questi decenni hanno permesso di rivoluzionare le conoscenze sui nostri antenati.

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