Sacchetti biodegradabili, ma solo a parole. Uno studio rivela la verità

Due le tipologie sul mercato, ma entrambe rilasciano in acqua sostanze chimiche fitotossiche che interferiscono nella germinazione dei semi. I lisciviati da buste non-biodegradabili agiscono prevalentemente sulla parte aerea delle piante, quelli delle buste compostabili sulla radice

Sacchetti biodegradabili, ma solo a parole. Uno studio rivela la verità
TiscaliNews

Biodegradabili, ma non innocue per l'ambiente, tanto da causare anomalie e ritardi nella crescita delle piante, intaccando soprattutto le radici. E' questo quanto emerge da uno studio sulle buste compostabili condotto da un team di biologi e chimici dell'Università di Pisa, pubblicato su 'Ecological Indicators'. La ricerca, si spiega, ha esaminato l'impatto sulla germinazione delle piante delle tradizionali shopper non-biodegradabili realizzate con polietilene ad alta densità (Hdpe) e di quelle di nuova generazione, biodegradabili e compostabili, realizzate con una miscela di polimeri a base di amido. Esaminando gli effetti fitotossici del lisciviato, ossia della soluzione acquosa che si forma in seguito all'esposizione delle buste agli agenti atmosferici e alle precipitazioni, è emerso che entrambe le tipologie rilasciano in acqua sostanze chimiche fitotossiche che interferiscono nella germinazione dei semi: la differenza è che i lisciviati da buste non-biodegradabili agiscono prevalentemente sulla parte aerea delle piante, quelli delle buste compostabili sulla radice.

Effetti mai presi in considerazione

"Nella maggior parte degli studi condotti finora sull'impatto della plastica sull'ambiente, gli effetti delle macro-plastiche sulle piante superiori sono stati ignorati - spiega Claudio Lardicci, docente all'Ateneo pisano -. La nostra ricerca ha invece dimostrato che la dispersione delle buste, sia non-biodegradabili che compostabili, nell'ambiente può rappresentare una seria minaccia, dato che anche una semplice pioggia può causare la dispersione di sostanze fitotossiche nel terreno. Da qui l'importanza di informare adeguatamente sulla necessità di smaltire correttamente questi materiali, considerato anche che la produzione di buste compostabili è destinata a crescere in futuro e di conseguenza anche il rischio abbandonarle nell'ambiente".

Ecosostenibilità dei sacchetti messa di nuovo in discussione

Il gruppo di lavoro che ha realizzato lo studio è composto da sei fra docenti, ricercatori e studenti dell'Università di Pisa. Tra questi Lardicci e la dottoressa Elena Balestri del dipartimento di biologia si occupano di conservazione, gestione e recupero degli ecosistemi costieri: nel corso delle loro ricerche hanno rilevato la presenza di buste negli ambienti naturali, specialmente spiagge e fondali marini, dalla quale hanno preso spunto per approfondire la questione, vista la mancanza di studi scientifici sugli effetti delle macroplastiche sulle piante. Fanno inoltre parte del team anche la professoressa Anna Raspolli Galletti e la dottoressa Sara Fulignati del dipartimento di chimica e industriale, impegnate in progetti di ricerca sulla 'green chemistry' e sui temi della ecosostenibilà. Lo studio è stato inoltre parte del progetto di ricerca di dottorato in biologia della dottoressa Virginia Menicagli e della tesi di laurea in biologia marina della dottoressa Viviana Ligorini.