Tiscali.it
SEGUICI

Scoperto del materiale organico extraterrestre tra le montagne del Sudafrica

E’ la prima volta che vengono rilevate tracce di carbonio alieno sulla Terra. Per gli scienziati è stato trasportato dai meteoriti e ha contribuito alla nascita della vita sul nostro Pianeta

Roberto Zoncadi R.Z.   
Scoperto del materiale organico extraterrestre tra le montagne del Sudafrica

Un team di esperti del Centro Nazionale della Ricerca Scientifica francese (Cnrs), coordinato dalla professoressa Frances Westall, ha scoperto della materia organica di origine extraterrestre nel Josefsdal Chert, nella regione delle Makhonjwa Mountains, in Sudafrica. Quello che i ricercatori hanno scoperto, custodito all’interno di un sottile strato di rocce vecchio di 3,3 miliardi di anni (uno dei più antichi della Terra), è un vero e proprio tesoro. La scoperta, descritta sulla rivista scientifica Geochimica et Cosmochimica Acta, è una conferma ulteriore del contributo delle rocce extraterrestri come asteroidi e meteoriti nella genesi della vita sulla Terra.

Carbonio di origine aliena

Nei frammenti di meteoriti, del diametro di appena un paio di millimetri, gli scienziati hanno rilevato, per la prima volta in assoluto del carbonio di origine aliena. “Si tratta di una delle prime prove della presenza di carbonio extraterrestre nelle rocce del nostro Pianeta”, commenta sulle pagine della rivista la professoressa Westall. Ma anche trovare i frammenti di meteorite non è stato semplice, visto le dimensioni. Per riuscirci l’equipe si è avvalsa di sofisticate tecniche di spettroscopia, condotte all’interno di un antico deposito vulcanico. All'interno del sottilissimo strato di roccia gli strumenti dei ricercatori hanno registrato due segnali anomali. Il primo era simile a quelli trovati in una classe di meteoriti, anche noti come le condriti carbonacee. Queste rocce celesti, particolarmente rare, sono ricche di carbonio e (di tanto in tanto) contengono acqua. La loro composizione chimica, inoltre, viene definita insolita perché simile a quella della nebulosa solare primordiale. Il secondo segnale è riconducibile invece ai meteoriti del gruppo degli spinelli, che si formano per le alte temperature durante l'ingresso di oggetti extraterrestri in atmosfera.

Meteoriti hanno contribuito alla nascita della vita sulla Terra

Probabilmente, azzardano gli scienziati, i piccolissimi frammenti sono rimasti intrappolati nelle ceneri vulcaniche presenti nell’atmosfera. “E’ difficile che queste impronte di materia organica - conclude l’esperta - siano il risultato di un singolo bombardamento cosmico. Questo rinvenimento rafforza l’ipotesi in base alla quale i mattoni di base della vita siano piovuti sulla Terra letteralmente dallo spazio, portati da meteoriti”. Secondo i ricercatori è plausibile dunque che queste rocce spaziali abbiano contribuito alla formazione della vita sulla Terra, alcuni microbi terrestri infatti risalgono a 3,5 miliardi di anni fa. Nello stesso strato di ceneri sono state trovate infatti tracce di carbonio biogenico, originato, cioè, da processi vitali.

Roberto Zoncadi R.Z.   
I più recenti
Indagine Ue sulla Apple per violazione del mercato digitale
Indagine Ue sulla Apple per violazione del mercato digitale
Arrivano i tartadogs per la ricerca dei nidi di tartaruga marina
Arrivano i tartadogs per la ricerca dei nidi di tartaruga marina
Spazio, gli astronauti Williams e Wilmore mostrano l'interno della Starliner
Spazio, gli astronauti Williams e Wilmore mostrano l'interno della Starliner
Teleborsa
Le Rubriche

Alberto Flores d'Arcais

Giornalista. Nato a Roma l’11 Febbraio 1951, laureato in filosofia, ha iniziato...

Alessandro Spaventa

Accanto alla carriera da consulente e dirigente d’azienda ha sempre coltivato l...

Claudia Fusani

Vivo a Roma ma il cuore resta a Firenze dove sono nata, cresciuta e mi sono...

Claudio Cordova

31 anni, è fondatore e direttore del quotidiano online di Reggio Calabria Il...

Massimiliano Lussana

Nato a Bergamo 49 anni fa, studia e si laurea in diritto parlamentare a Milano...

Stefano Loffredo

Cagliaritano, laureato in Economia e commercio con Dottorato di ricerca in...

Antonella A. G. Loi

Giornalista per passione e professione. Comincio presto con tante collaborazioni...

Carlo Ferraioli

Mi sono sempre speso nella scrittura e nell'organizzazione di comunicati stampa...

Lidia Ginestra Giuffrida

Lidia Ginestra Giuffrida giornalista freelance, sono laureata in cooperazione...

Alice Bellante

Laureata in Scienze Politiche e Relazioni Internazionali alla LUISS Guido Carli...

Giuseppe Alberto Falci

Caltanissetta 1983, scrivo di politica per il Corriere della Sera e per il...

Michael Pontrelli

Giornalista professionista ha iniziato a lavorare nei nuovi media digitali nel...