L’allarme: virus pericolosi rischiano di riprendere vita a causa dello scioglimento dei ghiacciai

Non solo Coronavirus. Dalla Cina potrebbe arrivare anche un'altra e ben più' antica minaccia. Trovati in un ghiacciaio tibetano una ventina di misteriosi patogeni

L’allarme: virus pericolosi rischiano di riprendere vita a causa dello scioglimento dei ghiacciai
TiscaliNews

Lo scioglimento dei ghiacciai potrebbe rilasciare virus molto vecchi e potenzialmente pericolosi. Neanche a farlo a posta la minaccia arriva dalla Cina, in allerta per il coronavirus. In un ghiacciaio tibetano una ventina di misteriosi patogeni, intrappolati da millenni, rischiano di essere liberati dallo scioglimento dei ghiacci causato dal riscaldamento globale. A lanciare l'allerta è un gruppo internazionale di ricerca guidato dall'Universita' dell'Ohio, che pubblica le analisi di due carote di ghiaccio su bioRxiv, il sito che traccia gli articoli scientifici prima della pubblicazione su riviste ufficiali.

Virus intrappolati nel ghiaccio

Secondo la ricerca, nello scenario peggiore, i virus potrebbero essere rilasciati nell’atmosfera a seguito del riscaldamento globale e dello scioglimento del ghiaccio: “Questa è una nuova area di ricerca per noi – afferma Lonnie Thompson, coautore dell’articolo – Il ghiaccio ospita diversi microbi, ma i virus associati e il loro impatto sui microbiomi del ghiaccio sono ancora inesplorati”, aggiunge. Il grande interesse nello studio di virus estinti sepolti nei ghiacciai, è particolarmente importante per gli autori della ricerca, soprattutto ora che il tasso di scioglimento dei ghiacci aumenta con velocità mai vista prima.

Trovate 33 popolazioni virali

Le carote di ghiaccio sono state prelevate nel 2015, arrivando fino a 50 metri di profondita' nel ghiacciaio di Guliya, nella parte nord-occidentale dell'altopiano del Tibet. Grazie a una innovativa procedura di campionamento che riduce al minimo il rischio di contaminazioni, i ricercatori hanno individuato la presenza di 33 popolazioni virali risalenti a un periodo compreso fra 500 e 15.000 anni fa: questi virus appartengono a 4 generi noti e a 28 generi finora sconosciuti.

Il rischio

Lo scioglimento dei ghiacci, scrivono i ricercatori, "potrebbe portare alla perdita di questi archivi microbici e virali che possono rivelarci molto della storia del clima sulla Terra". Ma non solo: "nel peggiore dei casi, lo scioglimento dei ghiacci potrebbe liberare patogeni nell'ambiente".

I pericoli racchiusi nel ghiaccio

Scott Rogers, un professore della Bowling Green State University e autore del libro “Scongelare antichi microbi: genomi emergenti in un mondo più caldo”, non è ottimista: “Questa situazione potrebbe scatenare una piaga incurabile che potrebbe compromettere l’esistenza della vita sul pianeta. I pericoli racchiusi nel ghiaccio sono reali e, con gli aumenti dello scioglimento del ghiaccio in tutto il mondo, aumentano anche i rischi derivanti dal rilascio di microbi patogeni nell’ambiente”.