Come in Pinocchio: uomo ingoiato e poi sputato da una balena

"Il mio unico pensiero era come uscire dalla sua bocca", ha detto un pescatore di ostriche del Massachussets. Come è andata

TiscaliNews

Tutto lasciava presagire una giornata normale e tranquilla. Erano le 8 del mattino di venerdì quando, a bordo della sua barca 'Ja'n J' non lontano dalle coste di Cape Cod, il pescatore Michael Packard stava rientrando in acqua per la seconda immersione a caccia di aragoste.

All'improvviso però un suono sordo, una forte spinta e poi il buio: Packard era stato inghiottito da una balena.
Per 30-40 infiniti secondi ha temuto il peggio. Prima ha pensato di essere stato mangiato da uno squalo bianco, ma si è trovato tutto intero. Gli ci è voluto un po' di tempo per capire di essere stato inghiottito da una balenottera azzurra: "E' accaduto tutto così velocemente. Il mio unico pensiero era come uscire dalla sua bocca".

La tosse lo ha salvato

Aiutato a respirare dalla bombola di ossigeno con la quale si era buttato in acqua, Packard ha iniziato a pensare a una via d'uscita consapevole che l'enorme mammifero avrebbe potuto "fare di lui quello che voleva. Poteva ingoiarmi o sputarmi". A salvarlo è stato un colpo di tosse: la balena prima è emersa in superficie, poi ha iniziato a scuotere la testa e in pochi secondi Packard era in acqua, vivo e vegeto.

"Non potevo crederci", ha detto sorridente raccontando la sua incredibile storia dall'ospedale dove è stato ricoverato per dei controlli, ma dimesso poco dopo. "Potevo percepire che mi muovevo all'interno della balena e soprattutto percepivo i muscoli della sua bocca", ha detto.

Come in "Whale of a Tale"

La sua avventura riporta alla memoria Whale of a Tale, la canzone di Kirk Douglas in 20.000 Leghe sotto i mari, ma ancora di più il biblico Giona o i romanzi di Moby Dick e Pinocchio. Come nel libro di Herman Melville l'incredibile storia è ambientata in Massachusetts, uno dei posti più noti al mondo per l'avvistamento delle balene. E come in Pinocchio Packard viene inghiottito interamente. A differenza di Geppetto, che è rimasto nel mammifero per due anni dopo essere stato inghiottito "come un tortellino di Bologna", Packard ha vissuto solo secondi di terrore, durante i quali la paura ha lasciato spazio solo al pensiero dei suoi due figli di 15 e 12 anni.

Gli esperti dell'area hanno bollato come un "incidente" l'avventura-sventura del pescatore 56enne perché le balenottere azzurre non sono animali aggressivi, e non lo sono soprattutto con gli umani. Questo non toglie che per Packard si è trattato di un incubo.