Occhi puntati al cielo, attesa per il passaggio ravvicinato di un asteroide gigante

Per osservarlo basterà un comune binocolo. La roccia spaziale ha un diametro di circa 650 metri

Occhi puntati al cielo, attesa per il passaggio ravvicinato di un asteroide gigante
Redazione Tiscali

Occhi al cielo e naso all'insù. Oggi, 19 aprile, un asteroide, tra i più grandi, passerà a circa 1,8 milioni di chilometri dal nostro pianeta, ossia a circa 4,6 volte la distanza che lo separa dalla Luna. Niente paura però: sebbene abbia un diametro di circa 650 metri, secondo la Nasa non c'è alcuna possibilità che entri in collisione con la Terra. L'asteroide, rinominato 2014 JO25, è stato scoperto tre anni fa da un gruppo di astronomi presso il Catalina Sky Survey vicino a Tucson, Arizona tramite il NEO, un progetto della Nasa che si occupa dell'osservazione degli asteroidi, realizzato in collaborazione con l'University of Arizona.

Sarà molto luminoso

Una delle caratteristiche di 2014 JO25 è la sua superficie, più riflettente rispetto a quella della Luna. Quando la sua brillantezza arriverà alla magnitudine 11, l'asteroide potrebbe essere visibile con il telescopio per una o due notti prima di scomparire.

Il più grande mai avvicinatosi al nostro pianeta

Nonostante più volte alla settimana dei piccoli asteroidi passino alla stessa distanza dalla Terra, quello di oggi sarà il più grande ad avvicinarsi al nostro pianeta dal 2004, quando l'asteroide Toutatis - con un diametro di 5 chilometri - viaggiò a breve distanza alla Terra. Il prossimo incontro ravvicinato con un asteroide di dimensioni simili dovrebbe avvenire nel 2027, precisa la Nasa, quando 199 AN10 passerà a circa 380mila chilometri dalla Terra, mentre quello previsto oggi non dovrebbe farsi più vedere almeno per i prossimi 500 anni.